Александр Громов - Быль о маленьком звездолете. Страница 1

Быль о маленьком звездолете

Была Вселенная. А в ней был звездолет. И был звездолет маленьким. Высотой всего-навсего с гору Маунт Вильсон, да и то если не считать обсерваторию на ее макушке.

Кому такой понравится?

– Броню бы помощнее, – вздыхали люди.

– И двигатель...

– Чтобы пол-Галактики на одной заправке...

– Противометеоритную пушку...

– Многоствольную...

– А каюты?.. Это же курятник!

– Увеличить оранжереи!

Конструкторы почесали в затылках.

Затем кивнули.

И начал звездолет расти.

Очень скоро он достиг величины Эвереста – разумеется, не считая высоты флажков, оставленных на вершине этой горы разными экспедициями.

– Все равно слаб двигатель, – буркнул кто-то.

– И броня дохлая...

– И запас топлива мал...

Конструкторы почесали в затылках. И кивнули.

Когда под звездолетом начала прогибаться земная кора, его перенесли на ближнюю орбиту, а когда его тяготение стало вызывать океанские приливы высотой с Тадж-Махал (не считая, естественно, купола), отвели еще дальше. Звездолет был все еще мал: массой с Луну, если не считать тех метеоритов, что упадут на ее поверхность в будущем.

– Прочность ни к черту, – осудили люди.

– А разгонные характеристики? О грузовместимости вообще молчу...

– Жаль, не хватает сырья...

– А планеты на что?!

Конструкторы кивнули.

Затем кивнули снова.

И кивали много раз.

И стал звездолет большим-пребольшим – во всю обозримую Вселенную. Не считая, понятно, той малости, что осталась за полем зрения. И все были довольны. А от звезды к звезде людей стал возить внутризвездолетный межпалубный лифт.

Вначале лифт был маленьким...


1998 г.